St John Passion – review


Polyphony’s Good Friday performance of Bach’s St John Passion has become an annual fixture, but there was no suggestion of routine about this Easter’s vital account under the choir’s founder-conductor Stephen Layton. Performed without an interval but with a couple of pauses – including a moment of meditative silence following Jesus’s death – the two-hour-long structure of choruses, chorales, arias and recitatives maintained consistent impetus and impact.

The forces used – 27 in the choir, with 24 members of the Orchestra of the Age of Enlightenment accompanying them – worked well both for the piece and the acoustic, though the orchestra’s strings were less neat in articulating Bach’s sometimes frantic figurations than the choir. The latter were on superb form, producing a bold and focused tone that gave their dramatic interventions as the Jewish crowd – a subject of fierce musicological debate in recent years, though originating in the Gospel text rather than an 18th-century addition to it – a terrifying vehemence.

The soloists formed an impressive team. Ian Bostridge’s plangent tenor brought keen intensity to the Evangelist’s intricately inflected narration, and made expressive highlights of such emotion-laden gestures as Simon Peter’s bitter weeping. Neal Davies’s substantial tone and constant engagement with the text conveyed a deeply human Christus. In her first aria, Katherine Watson’s limpid soprano was gracefully complemented by the gentle luminosity of the OAE’s flautists; the ensemble’s woodwind, indeed, were marvellous throughout.

Iestyn Davies’s mellifluous counter-tenor answered all the solo alto needs. Nicholas Mulroy made his way somewhat gingerly through his first aria, but managed the implacable requirements of the second – which would test any soloist’s breath control to the limit – with outstanding skill. Roderick Williams gave Pilate’s interrogation a steady reasonableness, while his solos were notable for their calm and resolute authority.

 

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El psiquiatra del barroco


Philippe Herreweghe actuará en España a finales del mes de abril.

Así como Borodin era médico y Sinopoli fue psiquiatra, el director flamenco Philippe Herreweghe ingresó también en las facultades de medicina y psiquiatría de Gante, compaginando ambas carreras con los que recibía en el Conservatorio, de piano, órgano y dirección de orquesta. Con el tiempo, y para fortuna de los melómanos, la música venció y él fundó el Collegium VocaleGent. Su profundo conocimiento de la mente y del cuerpo le han facilitado una comprensión profunda de la música, en especial la del barroco, y muy concretamente la de Johann Sebastian Bach, a lo cual ha ayudado también su colaboración con dos bachianos de excepción como Harnoncourt y el recientemente fallecido Leonhardt, con quienes grabó en los años 70 y 80 la integral de las cantatas.

Desde aquellos tiempos este adalid del historicismo ha vivido mucha música y su repertorio se ha extendido en los siglos hasta dominar Beethoven (acaba de completar en Pentatone una renovadora integral de sus sinfonías con la Royal Flemish Philharmonic) y alcanzar lejanías como Mahler y Stravinsky, pero los amores de juventud nunca mueren, y en la frontera de abril y mayo dirigirá en Vic y Barcelona a su Collegium Vocale en La Pasión según San Mateo de Bach. Su grupo se quedará en España unos días más para interpretar en Madrid un programa mozartiano bajo la dirección de Jos van Immerseel.

Herreweghe, cuyo flamante sello propio Phi demuestra su inagotable inquietud y actividad, ha lanzado recientemente al mercado un disco con obras para coro y orquesta de Brahms y dos excelentes álbumes que insisten en la maravillosa música de Bach con la integral de los motetes y la Misa en si menor. Podemos esperar un buen flujo de lanzamientos, pues el maestro belga tiene previsto grabar tres discos cada año con el Collegium Vocale Gent y uno o dos con la Orchestre des Champs-Elysées de París.

Pressler, Premio Yehudi Menuhin


Atendiendo la propuesta hecha en su día por el Comité de Preselección, que está integrado por expertos internacionales, la Junta de Patronos de la Escuela Superior de Música Reina Sofía reunida el pasado 8 de marzo tomó la decisión de otorgar al pianista y pedagogo Menahem Pressler el Premio Yehudi Menuhin a la Integración de las Artes y la Educación en su novena edición.

El Premio Yehudi Menuhin fue instituido por la Escuela Superior de Música Reina Sofía en 1998 en homenaje al maestro Menuhin, que fue gran amigo y frecuente profesor visitante de la Escuela, y su objetivo es reconocer la labor de los músicos excepcionales de cualquier país que, como Menuhin, además de haber logrado la excelencia artística sobre los escenarios, hayan destacado por contribuir a la formación de los jóvenes.

El Premio, dotado con 18.000 euros y una medalla del escultor Julio López Hernández, será entregado por Su Majestad la Reina durante la ceremonia de clausura del curso académico de la Escuela, que se celebrará el próximo 12 de junio en el Palacio de El Pardo bajo la Presidencia de Su Majestad.

En ediciones anteriores han recibido el Premio las siguientes personalidades: Zubin Mehta (2010), José Antonio Abreu (2008), Claudio Abbado (2006) Alicia de Larrocha (2004), Sir Colin Davis (2002), Carlo María Giulini (2001), Piero Farulli (2000), y Alfredo Kraus (1999).

El Comité de Preselección del Premio Menuhin está presidida por Antonio Bonet Correa (Director de la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando de Madrid y Catedrático emérito de la Universidad Complutense de Madrid) y forman parte de él András Batta (Rector de la Academia de Música Ferenc Liszt de Budapest), Teresa Berganza (mezzosoprano), Gustav Djupsjöbacka (Rector de la Academia Sibelius de Helsinki), Vicente Ferrer y Pérez de León (Vicepresidente de la Fundación Albéniz), Jonathan Freeman-Attwood (Principal de la Royal Academy of Music de Londres), Gary Graffman, Barry Ife (Principal de la Guildhall School of Music and Drama de Londres), Sir John Manduell, Paloma O’Shea (Directora de la Escuela Superior de Música Reina Sofía), Luis Pereira Leal (Asesor del Consejo de Administración de la Fundación Gulbenkian de Lisboa) y Arie van Lysebeth (Director Artístico de la Chapelle Musicale Reine Elisabeth de Bélgica). El Secretario del Comité es Álvaro Guibert, Director de Contenidos de la Fundación Albéniz.

Menahem Pressler

Nació en Magdeburgo (Alemania) en 1923, aunque tuvo que emigrar a Israel en 1938. Su carrera mundial comenzó tras ganar en 1946 el Primer Premio en el Concurso Internacional de Piano Debussy de San Francisco, y su debut americano con la Orquesta de Filadelfia bajo la batuta de Eugene Ormandy. Desde entonces, las largas giras de Pressler por América del Norte y Europa han incluido conciertos con las Orquestas de Nueva York, Chicago, Cleveland, Pittsburgh, Dallas, San Francisco, Londres, París, Bruselas, Oslo, Helsinki y muchas otras.

Es miembro fundador y pianista del Trío Beaux Arts, creado en 1955, con el que debutó como músico de cámara en el Festival de Música de Berkshire. Ha actuado también con los Cuartetos Juilliard, Emerson, Guarneri, Cleveland, Cuarteto Israel y el Trío de Cuerdas Paquier. Además de las cincuenta grabaciones con el Trío Beaux Arts, ha recopilado más de treinta grabaciones como solista, que van desde Bach hasta Ben Haim.

En 2005 recibió la Cruz del Mérito de manos del Presidente de Alemania, el mayor honor que otorga ese país, y el Premio de Caballero de la Orden de las Artes y la Letras del gobierno francés. En 1998, obtuvo un Doctorado Honoris Causa en la Universidad de Nebraska y en la de las Artes de Carolina del Norte. Ha sido nominado en cinco ocasiones a los Grammy y ha recibido la Medalla de Oro al Mérito de la Sociedad Nacional de las Artes y las Letras.

En la actualidad, ejerce la enseñanza como Profesor Distinguido en la Escuela de Música de la Universidad de Indiana en Bloomington, su lugar de residencia, y como Asesor del Departamento de Grupos con Piano del Instituto Internacional de Música de Cámara de Madrid. El Instituto es un centro de posgrado en música de cámara y su dirección académica es ejercida por la Escuela Superior de Música Reina Sofía.

Disponible nuevo PODCAST de “Grandes ciclos”: Gustav Leonhardt – Leonhardt x 4


Ya está disponible el PODCAST del día 26 de marzo y su descarga:

Le escuchamos como director en la Cantata BWV 198 “Deja, princesa, deja todavía un rayo”; como organista en la Fantasía-Coral “Junto a los ríos de Babilonia” de Johann Adam Reincken; como músico acompañante en el aria Bist du bei mir de Bach, y como solista al clave en la Partita nº 1 BWV 825 de Bach.

26 de marzo: Gustav Leonhardt – Leonhardt x 4 DESCARGA PODCAST

Disponible nuevo PODCAST de “Grandes ciclos”: Gustav Leonhardt – Dirección, clave y órgano


Ya está disponible el PODCAST del día 22 y su descarga:

Escuchamos a Leonhardt dirigiendo la Cantata BWV 166 “¿Dónde vas?”, interpretando al clave la tercera de las Sonatas sobre temas bíblicos de Johann Kuhnau, “El matrimonio de Jacob”, y finalmente con obras para órgano de Frescobaldi, Bach, Boyvin, Froberger o Muffat en distintos instrumentos franceses, italianos y austríacos.

22 de marzo: Gustav Leonhardt – Dirección, clave y órgano DESCARGA PODCAST

Disponible nuevo PODCAST de “Grandes ciclos”: Couperin y Bach


Ya está disponible el PODCAST del día 19 de marzo y su descarga:

Escuchamos en este programa la Suite en Fa mayor de Louis Couperin con Leonhardt interpretando un clave Skowroneck según el modelo francés de finales del s. XVII. Después llegó Bach, con el Concierto para flauta, violín, clave, cuerda y continuo en la menor BWV 1044, con el Leonhardt Consort; la impresionante Cantata BWV 106 “Actus tragicus” y el Concierto para dos claves, cuerda y continuo en Do Mayor BWV 1061, acompañado por Anneke Uittenbosch al clave.

19 de marzo: Couperin y Bach DESCARGA PODCAST

Disponible nuevo PODCAST de “Grandes ciclos”: Gustav Leonhardt – Cámara y tecla del Barroco inglés


Ya está disponible el PODCAST del día 14 de marzo y su descarga:

Comenzamos escuchando la cantata BWV 51 de Bach con el Leonhardt Consort y la soprano Marjanne Kewksilber, y continuamos con repertorio del Barroco inglés poco conocido para consort y para tecla con Leonhardt y su conjunto. Escuchamos música de autores como Thomas Morley, William Tisdale, John Bull, William Randall, John Dowland o William Lawes.

14 de marzo: Gustav Leonhardt – Cámara y tecla del Barroco inglés DESCARGA PODCAST

Disponible nuevo PODCAST de “Grandes ciclos”: Gustav Leonhardt – El arte de la fuga


Ya está disponible el PODCAST del día 15 de marzo y su descarga:

Comenzamos el programa con una amplia selección de las fugas y cánones que conforman El arte de la fuga de Johann Sebastian Bach, en interpretación de Gustav Leonhardt y su discípulo Bob van Asperen. Escuchamos la cantata BWV 74 de Bach, con la participación del Collegium Vocale de Gante y Philippe Herreweghe, y el Cuarteto de París nº 5 de Telemann con nuestro protagonista y los hermanos Kuijken.

15 de marzo: Gustav Leonhardt – El arte de la fuga DESCARGA PODCAST